sáb. May 30th, 2020

Las ratas pueden conducir automóviles (pequeños) y los científicos descubren que realmente les gusta

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Ratas manejando

Ir en coche los domingos no es solo relajarse para los humanos. Una nueva investigación de psicología ha encontrado que a las ratas no solo se les puede enseñar a conducir, sino que también les encanta.

Investigadores de la Universidad de Richmond construyeron un pequeño automóvil con un recipiente de plástico transparente para alimentos, algunas ruedas y cables, y enseñaron a las ratas cómo hacerlo mover. El ROV, que es “vehículo operado por roedores”, por supuesto, permitió a las ratas conducir hacia algo de comida, en este caso, el cereal Froot Loops. Cuando los investigadores luego verificaron las proporciones de la hormona del estrés de los roedores, descubrieron que las ratas a las que se les había enseñado a conducir mostraban un nivel elevado de la hormona que contrarresta el estrés (deshidroepiandrosterona). Las ratas que simplemente viajaban en un automóvil que los investigadores controlaban no mostraban los mismos niveles de hormonas antiestrés.

El experimento fue realizado en la Universidad de Richmond por un equipo dirigido por el Dr. Kelly Lambert, quien ha estado probando cómo las ratas responden a otras tareas que les llevan a obtener comida.

“Nuestra investigación sugiere que los niveles de estrés disminuyen a medida que ganamos una sensación de control sobre nuestro medio ambiente”, dijo en un comunicado que discute su investigación con ratas que están buscando Froot Loops.

Los resultados del estudio de manejo de ratas se publicaron esta semana en la revista Behavioral Brain Research. El documento dice que los resultados sugieren que entrenar a las ratas para conducir mejoró los marcadores de “resistencia emocional”.

La investigación de Lambert se centra, en parte, en utilizar la terapia conductual para tratar enfermedades psiquiátricas. Ella dice que solo tomar medidas puede cambiar los neuroquímicos en ratas (y humanos) de una manera positiva. Ella llama a este tipo de terapia “productos farmacéuticos conductuales”.

“Quería elevar el valor y el reconocimiento del comportamiento al llamarlo [comportamiento farmacéutico], y con razón porque nuestro comportamiento realmente cambia nuestra neuroquímica”, dijo Lambert.

Lambert no es la única persona que ha enseñado a un animal a conducir. En 2012, un refugio de rescate de animales en Nueva Zelanda enseñó a tres perros a operar automóviles como una forma de mostrar su inteligencia y alentar a las personas a adoptarlos. En 2014, Volkswagen también se asoció con la organización de bienestar animal RSPCA para poner a los perros al volante.

Creemos que vale la pena realizar este tipo de investigación, y que es hora de que un fabricante de automóviles aumente con algunos dólares de financiación, solo para obtener su logotipo en estos ROV.

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